Mitä on kuivasilmäisyys?
Mitä on kuivasilmäisyys?

Osa 1. Mitä on kuivasilmäisyys?

Silmä on riippuvainen kyynelvirrasta, joka tarjoaa jatkuvan kosteuden ja voitelun ylläpitämään näköä ja näkömukavuutta. Kyyneleet koostuvat vedestä (kostutukseen), öljyistä (voiteluun), limasta ( tasaiseen leviämiseen), vasta-aineista ja erikoisproteiineista (infektioiden vastustukseen). Nämä komponentit ovat piilossa erityisissä silmän ympärillä olevissa rauhasissa. Kun kyyneljärjestelmään tulee epätasapaino, ihminen voi kokea silmien kuivuutta.

Kun kyyneleitä ei ole riittävästi silmän voiteluun, henkilö voi kokea:

kipua
valonherkkyyttä
hiekkaisuutta
vierasesine-tunnetta
kutinaa
punaisuutta
näön huononemista ajoittain tai kokonaan.
Joskus kuivasilmäisellä henkilöllä kyyneleet valuvat pitkin poskia, mikä tietysti on hämmentävää. Tällöin silmä ei saa riittävästi voitelua. Silmä lähettää hätäsignaalin hermojärjestelmään: tarvitaan lisää voitelua. Vastauksena silmä yrittää kompensoida puuttuvaa kyynelnestettä lisäämällä kyynelnesteen tuotantoa ja silmään tulee ”liikaa” kyyneliä.

Kuitenkin nämä kyyneleet ovat suurimmalta osalta vettä eikä niissä ole samoja voiteluominaisuuksia tai vahvaa koostumusta kuin tavallisissa kyyneleissä. Tämä huuhtelee ongelman pois, mutta ne eivät peitä silmän pintaa kunnolla.

Mikä aiheuttaa kuivasilmäisyyttä?

Kyynelnestejärjestelmän epätasapainon lisäksi silmässä kuivasilmäisyyttä voivat aiheuttaa myös tilanteet, joissa kyynelfilmi kuivuu. Tämä voi johtua ilmastoinnista, lämmöstä tai muista ympäristöstä johtuvista tekijöistä.

Myös seuraavat voivat aiheuttaa silmien kuivumista:

normaali ikääntyminen, eritoten menopaussi
joidenkin lääkeaineiden sivuvaikutukset, kuten antihistamiinit ja ehkäisypillerit
sairaudet, jotka voivat vaikuttaa kyynelten tuotantoon, kuten Sjögrenin syndrooma, nivelreuma ja kollageeni verenkierron sairaudet
rakenteelliset ongelmat silmäluomissa, jotka eivät salli luomien sulkeutua kunnolla
lähityöskentely tietokoneella tai tabletilla, jolloin usein räpyttely hidastuu
silmään kohdistuneet kirurgiset toimenpiteet, kuten taittovirhekirurgia voi altistaa silmän kyynelnestekierron häiriöille
Kuivasilmäisyys vaikuttaa usein näkökykyä alentavasti ja tämä havaitaan näöntarkastuksessa ja silmämikroskooppitutkimuksessa. Tällöin on syytä hoitaa kuivasilmäisyys ensin normaalille tasolle ja vasta sitten tehdä lasimääritys.

43009717 - image of a woman at the office desk, having headache

Seuraavassa artikkelissa osassa 2. kerron, miten kuivasilmäisyyttä voidaan mitata. Osassa 3 käydään läpi kuivasilmäisyyden hoitomuodot sekä kuivasilmätuotteet ja osassa 4 mietitään tapoja, joilla kuivasilmäisyyden havaitseminen saadaan osaksi päivittäisiä rutiineja.